Entrevista para el grupo Streets in Colo(u)r.

Dan Alexander, coordinador del grupo Streets in Colo(u)r me escribió hará un mes preguntándome si estaba interesado en realizar una entrevista para su grupo. Esta forma parte de una serie de entrevistas que realiza a diversos street photographers que están suscritos a su grupo. Al final del post os colocaré un link con todas las entrevistas realizadas a los diferentes fotógrafos.

Para quién esté interesado en leer mi entrevista y pueda acceder al link original donde está posteada la entrevista os lo coloco aquí.


En cambio, para quién no pueda acceder o no tenga ganas os la transcribo aquí mismo.

What do you like the most about street photography?
First of all, I like that when I go out with a camera, I must always be alert. I have to see what speaks to me and respond with my camera. It’s about an attitude amidst the routine.

Another wonderful reason is that when I take pictures, I forget the other aspects of my life. It reminds me of the words of Garry Winogrand when he said that, for him street photography was like a therapy. Regardless of what happens in my life, when I take a camera, I’m in my zone. It’s that place where I can come back again and again and no one can stop or steal this from me; it’s my little refugee. So I really enjoy this aspect of it.


What do you look for in your potential image?
The “documentary” aspect of street photography is not so important for me. I know that there are a lot of street photographers who create wonderful stories on the streets daily. While I respect and admire their work, I try to play another game.

For me the light, composition and the colors are the most important elements. Of course, while I also try that people who appear in my pictures have some interest or for the activity they are doing just in 1/125 s, I’m not particularly interested about their lives. My main goal is to create a visually interesting frame in a 2:3 format.

I remember some words of Constantine Manos in the prologue of the book American Color: “I think that in some photographs, the picture is more important than the subject – the subject of the picture is the photograph”. I really agree with this statement, and it’s a great inspiration to me.

Woman, no head

Film or digital?
Digital, for economical reasons and also because I can improve much faster since I can analyze the work quickly.

That being said, when I first discovered street photography about four years ago, film was my choice. I used an old Olympus OM-4, which I believe was the best street camera that I’ve ever had.

When you make pictures in film or slide, you learn the value of a picture. A picture that is unique, magical and irreplaceable. With film, you learn to respect a picture, just because it’s so difficult to take a good one…


What tools do you primarily use?
I used a lot of cameras, I need to change very often and I don’t know why. Perhaps it is because I haven’t yet found a camera like the Olympus OM4 in digital format.

When I travel, I use a Canon 5D with fixed lenses (24mm, 35mm or 50mm). In my city I use a Lumix GH1 with a 28 or a 40mm.

After a big deception with the Fuji X100, I tested the Fuji X10, and I am very happy with this one. In Barcelona, this is my main street camera now because it’s silent, small, discrete and with great image quality.


Wide or long lens?
Wide, of course. 35mm is my favorite lens, but I am now wondering if 28mm is better for me. I really like 28mm because you can insert more elements in the pictures. It is however, more difficult to take a good picture with a 28mm because it’s wider.

I also like 50mm, which I don’t use very often. I like the focal length, but given an option, 35mm is my preference.


Do you get the chance to build a rapport with the subjects?
No, I very rarely talk to the people being photographed.

Reflections in Mercat de la Boqueria

Have you have ever been harassed by the authorities for photographing in public? If yes, how did you deal with it?
No, not with the authorities. Well, maybe with the guard of a museum, but I try to prevent that kind of situations now and take pictures when the guard is not there.


Have your photography subjects ever objected you from taking their photographs? If yes, how did you respond?
Sometimes people get very suspicious, especially in Barcelona. But not to the point where they stopped me from photographing.


Are you an in-camera cropper or do you prefer to do that in your darkroom or your computer?
I use Lightroom, but rarely crop with the software; I don’t like it.


Black and white or color? And why?
Color. I am more interested in color because I see the world in color. I heard one time that if films were invented in color, they would never have invented the black and white film. I agree. Maybe it’s the emotional part. Colors evoke an emotional response.

I think that sunlight or night-light has more possibilities for color than in black and white. At night, if you take pictures in color it is interesting to play with the shades of different kind of lights.


Do you extensively or minimally work with the post-processing software or in the darkroom?
I try to minimize the time I spend in front of the computer. I like taking pictures, not stay in front of computer post processing.

But it is so necessary that every photographer needs his or her own workflow. In my case, I really like “film-look” or better, the “slide-look” because I feel very closer to “new color”. So I try to transfer this look to my digital pictures.

3 girls

What is your preferred time to shoot?
Late afternoon and night. But it also depends on the season; now in winter you can take pictures all day. The length of the shadows is important to me; the longest, the better.


Whose or what kind of work inspires you?
There are a lot of photographers I really admire. From the masters, Alex Webb is the best but there are more. Costantine Manos and his American Color 1 and 2 are really impressive.

Spanish photographers are also important for me; people like Jose Manuel Navia, Gonzalo Juanes or Ramon Masats.

I am really lucky to be part of a Spanish collective of street photography named Calle 35, where I have met wonderful photographers who have inspired me. I get to share my work with them and learn a lot every day.


If possible, link us to the first image, image series or a website that inspired you to take photography beyond a passing interest.
I am usually inspired by the images in a book than on a website.

Couple of examples: Alex Webb’s Istanbul and American Color, by Constantine Manos.


Show us some of your favorite images.

The bikes

The bottle


In the subway´s door

Two girls

Listado de entrevistas: http://www.flickr.com/groups/streetsincolour/discuss/72157626374044975/

Times Square at night

En la última ocasión que fui a New York tuve la oportunidad de realizar dos trabajos, uno sobre el metro de la ciudad y otro sobre una de las plazas más famosas del mundo, Times Square.

Antes de partir pude observar el trabajo de Times Square at night que Costa Manos tiene colgado en  su web, en su momento me pareció notable. Y actualmente sigue habiendo fotografías que me gustan mucho o muchísimo y otras que no me convencen tanto.

Por ejemplo, estas tres imágenes que siguen me continúan entusiasmando gracias al manejo del color y de sus composiciones.

©Costa Manos

©Costa Manos

©Costa Manos

Modestamente traté de realizar mi Times Square at night en forma de homenaje y también porqué me parecía un lugar muy concurrido e interesante como para encontrar suficientes elementos para realizar un trabajo digno en mi breve estancia. Lo ideal sería vivir allí y poder realizar este trabajo como un proyecto a largo plazo, pero de momento seguiremos soñando. Por tanto el proyecto actualmente está cerrado, al menos hasta la próxima vez que regrese a la isla…si es que regreso algún día…

He revisado y retocado nuevamente el trabajo para darle esta forma definitiva. Lo he subido a una nueva galería de 40 fotografías, espero que os guste.


©Carlos Prieto

¡Feliz 2012!

Un experimento, la foto del día

Desde hace aproximadamente un mes, estoy subiendo una fotografía cada día laborable en mi página personal que he adaptado como fotoblog, para así potenciar su uso y que la gente que esté algo interesada en lo que hago pueda ver las imágenes casi como anotaciones cotidianas que voy apuntando en mi diario personal, algunas casi en forma de bocetos.

Pero no lo hago solo por eso, lo cierto es que también lo hago casi como una obligación para de algún modo ayudarme a ordenar mi archivo fotográfico. Gracias a vuestros comentarios y a la perspectiva que da el tiempo consigo valorar en su justa medida cada fotografía, es un proceso de maduración lento. Cuando uno toma una imagen hasta pasado un tiempo no la valora de forma totalmente objetiva ya que -no se si os pasa a vosotros colegas fotógrafos- pero en algunas ocasiones nos traiciona el subconsciente y sobrevaloramos en exceso imágenes recientes.

El fotoblog en cuestión lo encontraréis en https://carlosprieto.org/

Las fotografías del mes de septiembre las encontraréis en forma de galería en: https://carlosprieto.org/photoblog/septiembre-2011/

Paralelamente he ido subiendo estas mismas fotografías en la red de flickr en una única carpeta denominada “A place in the world” y lo cierto es que el nivel de actividad, tanto de comentarios como de visionado ha sido más elevado en flickr, descubriendo fotógrafos que me han encantado. En cualquier caso, todo me está sirviendo.

Las fotografías más valoradas por vosotros son las siguientes; aunque quizás discrepe en alguna… ¿como lo veis vosotros?

Visa pour l’image 2011, unas fotografías y la árdua tarea de seleccionar.

¿otra entrada hablando de las múltiples exposiciones del Visa?
Pues no, otros compañeros ya lo han hecho y muy bien.
Este post será un paseo por las fotografías que tomé en Perpignan (Fuji X100 en mano) acompañado de Jordi Beltri, Rafa Pérez y Julio Parralo (todo muy Calle 35) el pasado lunes y de como el streeter tiene que seleccionar y descartar las fotos tomadas en cada salida y marcarse unos criterios estrictos para evitar caer en la “masificación digital” de la que cada vez es más difícil zafarse.

De las ciento y pico fotografías tomadas en Perpignan, me gustan 9 y no estoy convencido del valor de todas ellas. Colocaría varios escalones.

El primero formado por estas 3 imágenes que tienen un compacto discurso formal, son las que más me agradan.

En el segundo peldaño, colocaría esta fotografía que… ¿formalmente quizás podría participar del primer trío de imágenes?

Más allá colocaría estas dos fotografías, de un estilo más street si cabe. Menos sugestivas, pero he de reconocer que la dualidad de las gafas de sol tira mucho…

Y finalmente colocaría el resto de imágenes de las cuales cada vez dudo más, tanto desde un punto de vista compositivo como de interés intrínseco.  ¿como lo véis vosotros?

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Imagen publicada en Altaïr, Turquía.

Siempre es una satisfacción publicar imágenes, pero esta alegría aumenta si es en una buena revista. Y en este caso Altaïr sin duda lo es.

En el actual número destinado a Turquía, la revista ha decidido contar con mi colaboración en la publicación de una fotografía realizada el verano pasado en una de las calles perpendiculares a la popular Avenida Istiklal Caddesi ubicada en la zona más moderna de la ciudad donde por las noches los jovenes más “occidentalizados” de Estambul se divierten bailando y bebiendo cerveza mientras “socializan”.


Especial ilusión me ha hecho recibir la revista mediante correo postal, un detalle que no todas las revistas realizan hoy en día. Muchas gracias.

©Carlos Prieto